Visita a las islas flotantes de los Uros

Hola Diana:

¿Qué tal has pasado tus vacaciones de verano? Las mías han sido estupendas, he estado haciendo una ruta con mis padres por Bolivia y Perú.

Ayer viajamos desde Copacabana, en Bolivia, hasta Puno, a orillas del  lago Titicaca. ¡Es un lugar mágico!

¿Recuerdas que estudiamos el lago Titicaca en clase de español? Es un lago en los Andes Centrales situado entre Bolivia y Perú. Es el lago navegable más alto del mundo y ocupa el lugar 19º del mundo por superficie.

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La experiencia más impresionante fue la visita a las islas flotantes de los uros, una de las comunidades que vive en el lago. A unos 6 km del puerto de Puno (¡y a 3.812 metros sobre el nivel del mar!) se encuentra este archipiélago de 40 islas fabricadas con totora (una especie de junco que crece en los terrenos pantanosos de América del Sur). En realidad, por tanto, no son islas, son construcciones de totora que se asientan en el lecho del lago.

El sitio es bastante turístico pero es muy especial. Es como estar en otro planeta. Estas comunidades viven de la pesca, la venta de artesanía y el turismo.

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La totora es importantísima en la vida y en la economía de los uros: se utiliza también para fabricar los techos, paredes y puertas de las viviendas. Te preguntarás cómo se fabrica una isla con juncos… Nos explicaron que en la época de lluvia, las raíces de la totora salen a flote de forma natural. Los uros las cortan en trozos con sierras y las llevan hasta el pueblo. Allí ponen estacas de eucalipto en cada trozo de raíz y los unen mediante cuerdas. Eso forma la base de las islas. Además, con las totoras también fabrican su principal medio de transporte entre sus islas y el continente: las balsas. Otro de los usos de la totora, muy importante, es que cuando los tallos se secan los usan como leña para sus cocinas, cumpliendo la función de combustible. Además la utilizan como alimento, ya que al quitarle la corteza queda una sustancia blanca, fibrosa, prácticamente sin gusto, pero igualmente utilizada como complemento a sus dietas

También fabrican artesanías de totora, las cuales venden a los turistas que visitan sus islas… Cuando nos veamos te daré un pequeño regalito que compré para ti ☺

Un abrazo, Ana

Actividades:

  1. Busca el lago Titicaca en un mapa y describe su situación
  2. ¿Cuáles crees que son las principales dificultades de vivir en unas islas flotantes?
  3. ¿Te gustaría visitar las islas flotantes? Razona tu respuesta.
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Durmiendo en la isla de Amantaní

Hola Diana:

¡Este viaje me sigue sorprendiendo!

Ahora ya estoy en Lima y tenemos conexión a internet para poder escribir emails. Después de visitar la isla de los uros, fuimos en barco a la Isla de Amantaní, donde nos quedamos a dormir en casa de una familia (así es el turismo rural en Perú). La isla de Amantaní está formada por 10 comunidades, y nosotros nos quedamos a dormir en Santa Rosa.

Después de tres horas de viaje en barco, llegamos al puerto, donde estaban esperando todos los habitantes de la isla que alojan a turistas. Me llamó mucho la atención ver que los hombres visten de manera moderna, pero todas las mujeres van vestidas con ropa tradicional: falda amplia fucsia, camisa blanca con flores bordadas, chal negro con bordados en la cabeza y sandalias.

 

Nos quedamos en casa de una familia, Julio y María, que viven con sus tres hijos en una casita a la entrada del pueblo. La casita es sencilla, pero acogedora. ¡Y María guisaba muy bien! Cocinó una cena típica del lago Titicaca: sopa de quinoa, queso frito con papas, pollo y ensalada. La quinoa es un cereal típico de Perú, es parecido a las lentejas. ¿Lo has probado alguna vez? Está muy rico en la sopa o en ensalada.  Y para beber, mi bebida preferida: chicha morada. E InKa Cola, por supuesto.

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En esta isla parece como si el tiempo se hubiera detenido. Las casas tienen electricidad con una pequeña placa solar, y en cada caso hay un solo wc. En la isla hay 3 colegios de primaria, y un  colegio de secundaria. Es una comunidad muy tranquila. Por supuesto, no tienen acceso a internet, y la mayoría de las casas no tiene televisión. Pero viven muy tranquilos y en equilibrio con la naturaleza… desde luego, no sufren de estrés como nosotros.

Por la tarde dimos un paseo con Julio y María para ver la puesta del sol desde  Pachatata, en lo alto de la isla. La visita de la puesta de sol desde allí es preciosa. Se ve el lago y al fondo, en la parte boliviana se ven los picos nevados de la Cordillera real boliviana.

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Te mando en este email unas fotos del lago para que veas que paisajes tan preciosos. Fíjate en el azul tan intenso del lago, y en los nevados de Bolivia al fondo.  (Llevo un gorro típico peruano porque, aunque hace sol, hace una temperatura fresca debido a la altitud).

 

Espero que estés disfrutando también tus vacaciones. ¿Dónde has estado? ¿Has podido practicar español, para que no se te olvide?

Un abrazo,

Ana

Actividades:

  1. ¿Por qué es interesante que un turista duerma en la casa de una familia peruana?
  2. ¿Has probado alguna vez la comida peruana? ¿Te gustaría probarla?
  3. Mira el video. ¿Te gustaría visitar la isla de Amantaní? Razona tu respuesta.

 

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Cuy

One of the guys that work at the hotel invited me to eat dinner with his family. His name is Pablo and he’s really nice. I was nervous about eating at someone’s house, but Pablo assured me that it was going to be a normal experience and that there was nothing to worry about. So I got dressed and met him in the lobby.

Peruvian colored corn

When I got to the house I saw that Pablo’s family made a special dinner for me and invited a few of their friends too. They are all so nice! Pablo’s mom told me that she would cook a typical Peruvian meal. Again, I felt nervous because I’m not used to eating food from other countries, but I was excited at the same time. The first thing she put on the table was a salad made with the biggest corn kernels I have ever seen!  That was awesome. Then she brought a big plate with all these different kinds of potatoes. There were all kinds of shapes and colors: round, rectangular, twisted, hooked at the end like walking canes or spiraled like spinning tops, yellow, red, blue, purple, violet, pink with yellow spots, yellow with pink spots. I didn’t know there were so many kinds of potatoes!

Pablo’s dad said that the Europeans found the potato here in Peru when the conquistadors came in the sixteen hundreds. He also said that the Incas cultivated it in the highlands and near Lake Titicaca, the highest lake in the world. He also said that potatoes have been eaten in Perú for at least 8,000 years! Pablo’s sister said that their name in Quechua, the Inca language, meant  “best black woman,” “best red woman,” “makes the daughter-in-law cry,” “like a deer’s white tongue,” “red shadow” and “like an old bone,” and some other names that I can’t remember right now.

Examples of Peruvian Potatoes

She also said that scientists have classified more than 2,000 types of potatoes!! (I wonder how they remember their names!), and that there is a researcher named Carlos Ochoa who everyone calls the “Indiana Jones of the potato” who has found 80 types of wild potatoes.  It was amazing to learn all this about potatoes while I was eating them!

Then they brought the main dish. It was some kind of meat I had never seen before. Honestly, it looked a bit strange to me, so I asked what it was. Pablo’s mom laughed and told me that I should try it before knowing what it was. So I took a deep breath, cut a piece and ate it. It was actually good! Then I asked her what kind of meat it was. She said “se llama cuy,”, and that it was a typical food from the Andean region. For some reason, Pablo and his sister were laughing. I asked them to tell me exactly what it was.

Grilled Cuy a peruvian delicacy

They said it was like a cross between a hamster and a guinea pig. I must made some sort of funny face because everyone was laughing at the table. Then I took another deep breath and said: “Well, it tastes good and I am hungry!” So I ate my cuy along with the multi colored and multi shaped potatoes and the gigantic corn kernels. That meal was definitely different! But hey, I’m supposed to try new things, right?

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Fiesta de la Virgen de la Candelaria

Did you know there are almost 3,000 celebrations in Peru each year? That’s almost 10 a day! How do Peruvians keep up with all those celebrations? I knew when I first found out about all these celebrations that I had to go to at least one. I did a little research and found the perfect one for me, the Fiesta de la Virgen de la Candelaria near Lake Titicaca on the border of Peru and Bolivia.

People told me this festival starts on February 2nd and lasts eight days. Can you imagine celebrating for eight days? That sounded awesome to me! So I got together a few of my fellow travelers and we hopped a bus to Puno. They say Puno is the Folkloric Capital of Peru. That’s interesting, but I wanted to know how that played a role in the observation of this festival. I bumped all the way to Puno (literally, because the bus ride wasn’t so smooth).

Aerial view of Puno – Peru

When we got to Puno, it was a little gloomy, and I didn’t see any signs that an eight-day celebration was about to take place. We decided to go to the hotel and unpack. I ended up falling asleep watching TV, but my nap was interrupted by the sound of a crowd roaring. Apparently the festival came together while I was snoozing, so I rushed to get outside.

There was a parade with so many bright colors passing right by my hotel! Everyone was following the processional, which was led by a huge statue. I imagine it was on a car or something, but I couldn’t see because of the crowd. People were playing folk music and others were dancing in the streets. It was a big street party that slowly moved towards the center of town. The energy was so amazing, I couldn’t help but follow!

We finally arrived at the center of town, and the crowd moved to one side to what appeared to be a stage area. This was where a dance exposition was going to take place. Dance groups came out with their brightly colored, elaborate costumes and danced to the folk bands playing behind them. One group even came out dressed as dragons, masks and all. To me, the dances were like a cross between country line dances and folk dancing. There was lots of hopping, skipping, and turning. Each group member was really in sync, and it looked like they had been practicing for months to pull off such spectacular performances. I’m not even into country or folk music, but I really enjoyed the performances.

Virgen de la Candelaria religious procession near Puno – Peru

I looked to my left and saw that all my travel companions had made it to the dance performance. I was happy they made it, but I was even happier to know that we still had so many more days together to see what else the festival had in store for us.

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