Etimología de la palabra “chompa”

Ayer en la tarde, cuando me dirigía al mercado para comprar unas frutas, sentí el viento frío que viene de los Andes. Como toda tarde, el cielo estaba gris y las nubes empezaban a agolparse como si fuera a llover. Regresé a casa para buscar mi chompa de lana para protegerme del fresco limeño.

 

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La palabra chompa, según la Real Academia Española, se deriva de la palabra en inglésjumper y se refiere a “una chaqueta usada por los marineros”. En varios países de América del Sur, se le domina chompa al suéter o camiseta abrigadora o de manga larga que cubre el torso. Esta prenda puede ser de lana, alpaca o algodón. El término chompa es comúnmente utilizado en la región andina, especialmente en países como Perú, Bolivia y Ecuador. Con escenas de los Andes y animalitos nativos, mi chompa ha sido confeccionada a mano con hilo de lana; sin embargo, es posible encontrar chompas tejidas a máquina con bordados especiales y de una gran variedad de colores.

 

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Hace unos años, cuando la industria de la producción textil de chompas no era muy conocida, la mayoría de estas prendas eran confeccionadas a mano por artesanos que recorrían las ferias y los centros turísticos para ofrecer su producto. Pero el mercado textil ha cambiado mucho y con la ayuda de Internet, hoy es posible obtener una chompa desde casi cualquier lugar.

Las tejedoras de chompas se han modernizado y, en la actualidad, las máquinas tejedoras de chompas son una gran herramienta de trabajo para la industria textil. La fabricación de chompas ha ofrecido nuevas oportunidades para pequeñas empresas especializadas en la confección de estos productos, sin dejar de utilizar el hilo de lana, alpaca o acrílico que hacen de esta prenda una creación artística excepcional y de alta calidad. Gracias a diversas iniciativas comerciales, muchas artesanas andinas han logrado exportar mensualmente hasta cien chompas de fibra de alpaca a tiendas ubicadas en diferentes partes del mundo.

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Líderes indígenas

Tienen el rostro tostado por el sol y en sus manos está la evidencia del trabajo físico en los campos de maíz o las minas de carbón. Ellos son los representantes de los pueblos indígenas en América Latina. Son descendientes de grandes guerreros y con orgullo difunden por el mundo la historia de sus ancestros mayas, incas y aztecas, al mismo tiempo que piden justicia para sus pueblos oprimidos. Sus nombres, Rigoberta Menchú y Evo Morales, se escuchan tanto en las salas de conferencias de la universidades norteamericanas como en los programas de noticias que vemos en la televisión. Nacidos en medio de la pobreza, del trabajo físico y la falta de educación, han demostrado que no hay obstáculos imposibles cuando se trata de luchar por el bienestar de sus comunidades.

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Rigoberta Menchú Tum nació en Guatemala el 9 de enero de 1959 y es una de las líderes indígenas más reconocidas del mundo. Proveniente de una comunidad maya-quiché, Menchú se ha dedicado a luchar por los derechos humanos de los pueblos indígenas de Guatemala. Menchú sufrió la persecución política debido a su activismo social en pro de los indígenas guatemaltecos. Recibió el Premio Nobel de la Paz en 1993, como reconocimiento a su labor sociopolítica. Su biografía Me llamo Rigoberta Menchú, escrita por Elizabeth Burgos, ha sido traducida a varios idiomas y es un referente cultural en los programas de estudios latinoamericanos en los Estados Unidos.

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Otro defensor de los derechos humanos de los pueblos indígenas es Juan Evo Morales Ayma, el primer presidente de origen indígena en la historia de Bolivia. Nacido el 26 de octubre de 1959 en Orinoca, una región de la provincia de Oruro, Morales procede de una familia de agricultores bolivianos y desde pequeño se dedicó al trabajo de la tierra. Manteniendo el idioma de sus ancestros, Evo Morales es hablante nativo del aimara. Se ha destacado por defender los derechos de los campesinos cocaleros (agricultores que cultivan la coca) y la preservación del cultivo de la hoja de coca ya que esta es un elemento esencial de la cultura ancestral de los pueblos indigenas de Bolivia. Morales ha luchado incansablemente para defender los derechos de los pueblos indígenas y mantener la cultura aimara en Bolivia.

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Historia del flamenco

Hace unos años, mis estudios en el extranjero me llevaron hasta la Andalucía, España, la cuna del flamenco. El flamenco es un estilo de música y danza que tiene sus orígenes en el siglo XVII como resultado del mestizaje cultural que se vivió en la región por la presencia de musulmanes, castellanos inmigrantes, judíos y gitanos, entre otros.

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El flamenco tiene tres facetas: el cante, el toque y el baile. De acuerdo con la Real Academia Española, se le denomina cante a la “acción o efecto de cantar cualquier canto andaluz”. Los intérpretes de música flamenca son denominado cantaores y estos se hacen acompañar de tocaores.

Los tocaores se encargan del toque de guitarras flamencas o clásicas. La guitarra flamenca, a diferencia de la clásica, se hace de madera de ciprés, el mango de cedro y la tapa de abeto; características que le dan una sonoridad muy peculiar a la guitarra.  Otro instrumento utilizado por los tocaores es el cajón flamenco, una variación del cajón peruano. Paco de Lucía, unos de los mejores guitarristas flamencos de todos los tiempos, lo implementó en su música en 1977. Desde entonces, el cajón flamenco se ha convertido en un instrumento importante para la música flamenca.

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La última faceta del flamenco es el baile. Los bailaores, como se le denomina a los bailadores de flamenco, acompañan los distintos palos flamencos. Se conoce como palo a “cada una de las variedades tradicionales del cante flamenco”. El bailaor se desplaza en un espacio reducido y enfatiza su baile con los movimientos de los brazos, los giros, los paseos y el taconeo. Las castañuelas y las palmas son también componentes fundamentales de las presentaciones flamencas. Uno de los bailaores más famosos es el coreógrafo y bailaor, Joaquín Cortés, quien ha sido galardonado no solamente como buen bailarín sino también como un virtuoso coreógrafo de grandes producciones artísticas.

Influenciados por esta tradición, los nuevos exponentes de la música flamenca han incorporado y fusionado el flamenco con el blues, el rock, el pop o la música cubana. Esta transformación del flamenco es conocida como Nuevo flamenco y entre sus más importantes exponentes podemos contar con El Cigala, un reconocido cantaor flamenco que ha compartido escenarios con prestigiosos artistas como Bebo Valdés y Jerry González. Otros artistas contemporáneos, como el grupo Ojos de Brujo, emplean estilos musicales que no son propiamente flamenco pero que respetan los ritmos de algunos palos tradicionales. El flamenco fue designado como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en el año 2010 por la UNESCO y su popularidad se ha extendido alrededor del mundo.

 

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Fiestas Patrias en Houston, Texas

 

Mis primos Teresa y Jaime viven en Houston, Texas. Todos los años vamos a visitarlos y celebramos con ellos las Fiestas Patrias. El primer año que fuimos yo no tenía ni idea de qué eran estas fiestas. Mi tío Julián me explicó que las Fiestas Patrias son dos fiestas mexicanas que se celebran desde el siglo XIX y contribuyen a reforzar los vínculos culturales entre México, Texas y toda la zona suroeste del país. Además, son una muestra del orgullo que sentimos todos por nuestro patrimonio cultural.

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La primera de ellas es la conmemoración del Cinco de Mayo, que celebra la victoria del general Ignacio Zaragoza sobre los franceses en Puebla, México, el 5 de mayo de 1862. La otra Fiesta Patria que ha sido adoptada y se celebra en Houston, es la Independencia de México, el 16 de septiembre 1810. Esta fiesta honra la memoria del Padre Miguel Hidalgo y Costilla, quien protagonizó el famoso Grito de Dolores. Este evento dio inicio a las luchas independentista en contra del dominio español en México.

Con las primeras Fiestas Patrias celebradas en San Antonio, Texas, a principios de 1820, la tradición se extendió rápidamente a las ciudades fronterizas de los Estados Unidos. Tanto en Brownsville, Laredo, Eagle Pass como en El Paso, los ciudadanos mexicanos y sus  descendientes se reúnen en los recintos feriales de los condados. Estas festividades se extendieron a las ciudades centrales del suroeste de los Estados, al mismo tiempo que la población de origen hispano crecía y ocupaba la zona. Entonces, durante la década de 1920, cuando la población hispana creció lo suficiente como para requerir un consulado mexicano en la ciudad de Houston, la linda ciudad sureña celebró sus primeras Fiestas Patrias. Los primeros festejos incluyeron la producción de dramas históricos en el Teatro Azteca, primer teatro hispano de Houston, en 1927. Con el tiempo, los grupos como el Club de Familias Unidas comenzó a patrocinar bailes populares como el Baile Ranchero, donde los asistentes usan trajes representativos de las diferentes regiones de México y realizan danzas originarias de esas regiones. Durante todo el mes de septiembre, el gobierno local organiza varios eventos. Específicamente, el 16 de septiembre se desarrolla un desfile por la calle principal de Houston donde tiene lugar la presentación del “Hispano del año”. Además, se organizan concursos de belleza para jóvenes hispanas de entre 5 y 24 años de edad.

Las Fiestas Patrias han servido para atraer a las comunidades, proporcionar entretenimiento a las familias, recordar la cultura de sus orígenes e incluso, expresar sus preocupaciones políticas. Las fiestas son una época del año digna de gran atención y admiración.

Y bueno, después de esta clase de Historia, ¡me voy a bailar!

¡Hasta pronto!

 

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La Organización de Estados Americanos (OEA)

 

Propuesta por Simón Bolívar en el Congreso de Panamá en 1826 y oficialmente constituida el 30 de abril de 1948, la Organización de Estados Americanos (OEA) es la unión de los 35 estados independientes de las Américas. La organización realiza asambleas generales que tienen lugar en diferentes ciudades de América Central, América del Norte y América del Sur. Su objetivo principal es el fortalecimiento de la democracia, la paz y la seguridad en cada uno de los países involucrados. En las asambleas, cancilleres y gobernantes tratan públicamente asuntos nacionales e internacionales que afectan a la región. Cada asamblea busca asegurar que los convenios y disposiciones aprobadas en la asamblea anterior hayan sido cumplidos.

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Encabezada por el Secretario General, José Miguel Insulza, y el Secretario General Adjunto, Albert R. Ramdin, la OEA reconoce cuatro idiomas oficiales: el español, el inglés, el portugués y el francés; los idiomas nacionales de la mayoría de los países miembros.

Entre los logros obtenidos por la OEA se pueden destacar la proclamación del primer Tratado de Derechos Humanos y el establecimiento de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Además del establecimiento de un Tratado de Libre Comercio de las Américas y la adopción de la Carta Democrática Interamericana. ¿Conoces algún proyecto llevado a cabo por la OEA? ¿Cuál?

 

 

 

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Murgas en Uruguay

 

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Desde el principio de los tiempos, el hombre ha buscado la manera de expresar sus creencias y opiniones sobre el mundo que le rodea. Los uruguayos han encontrado en las murgas un camino para articular su identidad de la forma más colorida y teatral posible. El carnaval uruguayo es el carnaval más largo del mundo, ya que tiene una duración de 40 días. Durante el carnaval, las murgas se realizan en teatros improvisados ​​llamados “tablados” que se encuentran dispersos por todo Montevideo, la capital. Las calles de Montevideo se inundan con el brillo, la música, los disfraces y los sonidos típicos de las fiestas pre-cuaresmales (before Lent) que se realizan en muchos países alrededor del mundo.

 

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A pesar de todas las fiestas y distracciones que ofrece el carnaval, los uruguayos siempre buscan la manera de disfrutar una de las muchas actuaciones de murga. Cada año, los artistas dejan sus puestos de trabajo habituales y desde finales de enero hasta principios de marzo, crean una obra de arte que sirve como medio para llamar la atención sobre los problemas de la sociedad. Los artistas entretienen al público con increíbles espectáculos musicales y números bailables. Derivadas de las actuaciones de chirigota que tienen lugar en Cádiz, España, las murgas uruguayas utilizan la crítica sociopolítica en sus presentaciones. Esta particularidad de las murgas nació de las personas de la clase obrera, cuando los vendedores cantaban acerca de su vida cotidiana al mismo tiempo que anunciaban sus productos en las calles. Con el tiempo, este canto agresivo se convirtió en una manera de atraer la mirada pública sobre las controversias y dificultades presentes en la comunidad. Organizadas de una manera estratégica, las murgas le dieron visibilidad y voz a las personas de las clases bajas y medias de la nación.

Un género fundamental en la producción de las murgas son las parodias. Las parodias son empleadas para destruir la imagen de los políticos corruptos, denunciar el aumento de la violencia en el país y otros temas sociales que afectan a la mayoría de la población uruguaya. Las murgas que se presentan durante el carnaval son juzgadas de acuerdo a su elaboración, los trajes, la música y la coreografía. Con pocos elementos sobre el escenario, el énfasis de la actuación recae en los cantantes y las letras de sus obras. Lo que comenzó como una simple observación de la vida diaria de la población, se convirtió en un espectáculo digno de premios y que representa a las masas obreras de Uruguay.

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Isla de los Alacranes

El verano pasado mis amigos y yo fuimos a la Isla de los Alacranes. Le dicen así por la forma que tiene, parecida a la figura de un alacrán. La Isla de los Alacranes es uno de los lugares más lindos que hay en México. Está localizada en el Lago Chalapa, en el estado mexicano de Jalisco.

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Para llegar a la isla, atravezamos el lago en bote. No se puede llegar de otra forma. No sé a ti, pero a mí eso me pareció de película. Cuando llegamos, nos dieron la bienvenida las personas que estaban en el muelle y nos ayudaron a amarrar el bote. El guía turístico nos explicó que en la isla había una pequeña franja de playa para los bañistas y una zona natural para practicar turismo ecológico. Sin pensarlo dos veces nos fuimos a dar una caminata para conocer el lugar. Me llamó mucho la atención la sombra fresca de los árboles tropicales. También había muchas flores. A la hora de almuerzo empezamos a buscar donde comer. Nos decidimos por un restaurante donde vendían pescado y fue una decisión excelente. En el menú tenían varios platos regionales: guachinango, charales, caldo michi y mariscos, entre otros. Yo me comí un plato típico del lugar que es preparado con peces pequeños disecados, salados y rociados con limón y chiles. Puede no se suene bien, pero estaba delicioso.

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Para regresar a Chalapa, nos subimos a un bote en el que había un señor con una guitarra. Nos preguntó si queríamos que tocara algo y yo le pedí que cantara Cielito lindo. El señor cantaba muy bien así que le pedimos otra canción y luego otra. Nos divertimos mucho y decidimos volver otro día a la isla. Lamentablemente no pudimos volver en este viaje, pero ya lo haremos el próximo. La isla de los Alacranes es una excursión que vale la pena repetir.

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Las ballenas jorobadas y su largo viaje en busca de calor

Alejándose del intenso frío de los polos en búsqueda de temperaturas cálidas para reproducirse, miles de ballenas jorobadas llegan todos los años a las costas de Sur América. Su zona de reproducción va desde la costa norte de Perú hasta la Bahía de Panamá, donde atraen a miles de turistas que observan encantados a estos gigantes gentiles.

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¡Las ballenas jorobadas son inmensas! El macho llega a medir hasta 14 metros y la hembra 19. Su danza suave y juguetona sobre el océano azul, y el chorro y vapor de agua que escupen sobre sus cabezas es un divertido espectáculo que fascina a todos los que tienen el privilegio de observarlo.

En Ecuador desde hace muchos años miles de turistas e interesados en la fauna marina llegan hasta los balnearios de Súa, Puerto López y Puerto Cayo, para observar la magnífica función.   Estos balnearios  de la costa ecuatoriana se favorecen enormemente de las ganancias que generan para ellos las visitas de los turistas.

Cuando no se explotaba esta actividad, los balnearios solo vivían de lo que ganaban durante el verano, que en Ecuador son los primeros cuatro meses del año.  Hoy en día gracias a las ballenas jorobadas estos pequeños poblados se pueden mantener con las ganancias que les dejan las visitas de los admiradores de estos nobles cetáceos.

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Sin embargo, algunos activistas protectores de las especies marinas se preocupan porque piensan que eventualmente las ballenas se van a alejar de las costas ecuatorianas. Esto es debido a que los barcos que acercan a los turistas a observar las ballenas, son impulsados por motores que alteran su tranquilidad.

El gobierno ecuatoriano ha tomado medidas para proteger a las ballenas jorobadas, emitiendo unas serie de leyes que regulan el tamaño y sonido de los motores de las embarcaciones que se acercan hacia ellas. De esta forma se protegen las  ballenas, que de otra forma se marcharían en busca de lugares más tranquilos.

 

 

 

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La Ruta Quetzal

¡Cuando supe que había sido seleccionada para participar en la Ruta Quetzal no me lo podía creer! Había sido un proceso largo que comenzó con la entrega de un proyecto en el que ofrecía sugerencias para soluciones ambientales y, posteriormente, una entrevista. No hace falta decir cuán emocionada estaba después de recibir tan agradable noticia. Comencé a empacar y media hora después ya estaba lista para salir de viaje.

Para aquellos de ustedes que no tienen idea del por qué de mi emoción, les voy a contar un poco la historia de la Ruta Quetzal. En 1979, Miguel de la Quadra-Salcedo le propuso al rey Juan Carlos I de España una idea concebida para un grupo de adolescentes de España, América Latina y otros países de Europa y Asia. Estos estudiantes, provenientes de más de 50 países, tendrían la oportunidad de hacer un viaje que promovería el intercambio de idiomas, la historia y la cultura. El rey pensó que era una gran idea y ese mismo año, comenzaron estas largas expediciones.

Yo participé en la XXVII edición de la Ruta, “La Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada”, junto a 224 estudiantes procedentes de 54 países. Nuestro objetivo era seguir la estela de José Celestino Mutis, que impulsó la Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada, llevada a cabo entre 1783 y 1816. La expedición propició avances en la minería e importantes progresos en el conocimiento de la fauna y la flora colombiana.

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Inicialmente nos reunimos en Madrid y de allí viajamos a Cali, Colombia. Acampamos en el Parque Nacional Natural Farallones de Cali, en la Cordillera Occidental de los Andes. En este parque vimos muchas de las flores y plantas descritas en la Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada. Visitamos el Museo de Ciencias Naturales de Cali, la Hacienda El Paraíso y el Museo de la Caña de Azúcar en Piedechinche. También visitamos el Parque Nacional del Café y el Valle de la Cocora. Entre las cosas que más me gustaron estuvo al visita a la ciudad de Ambalema y navegar por el río Magdalena.

Esta expedición ha sido una experiencia inolvidable. Conocí a personas maravillosas que hicieron que el cansancio y las largas caminatas fueran una fiesta. Espero seguir en contacto con todos mis nuevos amigos y no olvidar nunca los lugares tan lindos que visité.

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