Fiestas Patrias en Houston, Texas

 

Mis primos Teresa y Jaime viven en Houston, Texas. Todos los años vamos a visitarlos y celebramos con ellos las Fiestas Patrias. El primer año que fuimos yo no tenía ni idea de qué eran estas fiestas. Mi tío Julián me explicó que las Fiestas Patrias son dos fiestas mexicanas que se celebran desde el siglo XIX y contribuyen a reforzar los vínculos culturales entre México, Texas y toda la zona suroeste del país. Además, son una muestra del orgullo que sentimos todos por nuestro patrimonio cultural.

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La primera de ellas es la conmemoración del Cinco de Mayo, que celebra la victoria del general Ignacio Zaragoza sobre los franceses en Puebla, México, el 5 de mayo de 1862. La otra Fiesta Patria que ha sido adoptada y se celebra en Houston, es la Independencia de México, el 16 de septiembre 1810. Esta fiesta honra la memoria del Padre Miguel Hidalgo y Costilla, quien protagonizó el famoso Grito de Dolores. Este evento dio inicio a las luchas independentista en contra del dominio español en México.

Con las primeras Fiestas Patrias celebradas en San Antonio, Texas, a principios de 1820, la tradición se extendió rápidamente a las ciudades fronterizas de los Estados Unidos. Tanto en Brownsville, Laredo, Eagle Pass como en El Paso, los ciudadanos mexicanos y sus  descendientes se reúnen en los recintos feriales de los condados. Estas festividades se extendieron a las ciudades centrales del suroeste de los Estados, al mismo tiempo que la población de origen hispano crecía y ocupaba la zona. Entonces, durante la década de 1920, cuando la población hispana creció lo suficiente como para requerir un consulado mexicano en la ciudad de Houston, la linda ciudad sureña celebró sus primeras Fiestas Patrias. Los primeros festejos incluyeron la producción de dramas históricos en el Teatro Azteca, primer teatro hispano de Houston, en 1927. Con el tiempo, los grupos como el Club de Familias Unidas comenzó a patrocinar bailes populares como el Baile Ranchero, donde los asistentes usan trajes representativos de las diferentes regiones de México y realizan danzas originarias de esas regiones. Durante todo el mes de septiembre, el gobierno local organiza varios eventos. Específicamente, el 16 de septiembre se desarrolla un desfile por la calle principal de Houston donde tiene lugar la presentación del “Hispano del año”. Además, se organizan concursos de belleza para jóvenes hispanas de entre 5 y 24 años de edad.

Las Fiestas Patrias han servido para atraer a las comunidades, proporcionar entretenimiento a las familias, recordar la cultura de sus orígenes e incluso, expresar sus preocupaciones políticas. Las fiestas son una época del año digna de gran atención y admiración.

Y bueno, después de esta clase de Historia, ¡me voy a bailar!

¡Hasta pronto!

 

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La Organización de Estados Americanos (OEA)

 

Propuesta por Simón Bolívar en el Congreso de Panamá en 1826 y oficialmente constituida el 30 de abril de 1948, la Organización de Estados Americanos (OEA) es la unión de los 35 estados independientes de las Américas. La organización realiza asambleas generales que tienen lugar en diferentes ciudades de América Central, América del Norte y América del Sur. Su objetivo principal es el fortalecimiento de la democracia, la paz y la seguridad en cada uno de los países involucrados. En las asambleas, cancilleres y gobernantes tratan públicamente asuntos nacionales e internacionales que afectan a la región. Cada asamblea busca asegurar que los convenios y disposiciones aprobadas en la asamblea anterior hayan sido cumplidos.

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Encabezada por el Secretario General, José Miguel Insulza, y el Secretario General Adjunto, Albert R. Ramdin, la OEA reconoce cuatro idiomas oficiales: el español, el inglés, el portugués y el francés; los idiomas nacionales de la mayoría de los países miembros.

Entre los logros obtenidos por la OEA se pueden destacar la proclamación del primer Tratado de Derechos Humanos y el establecimiento de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Además del establecimiento de un Tratado de Libre Comercio de las Américas y la adopción de la Carta Democrática Interamericana. ¿Conoces algún proyecto llevado a cabo por la OEA? ¿Cuál?

 

 

 

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Un edificio alucinante

Este verano, se construyó una casa al otro lado de la calle. Creo que desde que llegó el primer contratista hasta el día que llegaron mis nuevos vecinos, no pasaron más de 4 meses.

Imagina mi sorpresa, entonces, cuando visité la Basílica de la Sagrada Familia, en Barcelona, y me dijeron que lleva 130 años en construcción. ¡Y todavía no se ha terminado! Hasta ahora, la fecha que prevén para su terminación es el año 2026 o 2028. ¡Imagínate, 146 años para completar la construcción de un edificio!

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La verdad es que este no es un edificio cualquiera. La Sagrada Familia es una iglesia en el centro de Barcelona que, cuando se termine, va a tener espacio para acomodar unas 13,000 personas a la vez. Tendrá 18 torres, y la más alta medirá 170 metros (560 pies) que es más o menos la altura de un rascacielos de 50 plantas. Y casi cada pulgada de este edificio está decorada. Las columnas dentro de la iglesia parecen árboles; una de las fachadas parece estar hecha de arena, o cera derretida, y otra parece hecha de hielo.

El arquitecto que diseño todo esto se llamaba Antoni Gaudí. De hecho, tendrás una idea del estilo de este edificio si piensas en la palabra “gaudy” en inglés. (Al contrario de lo que muchos piensan, la palabra no viene de su nombre.) Gaudí comenzó a trabajar en este edificio un año después de su comienzo en 1882. Cambió el diseño por completo, y cuando se murió, en el año 1926, solo se había terminado de un 15 a un 25% de la construcción. En 1936, durante la Guerra Civil Española, se destruyeron una parte de la iglesia y casi todos los planos, dibujos y modelos. Esto provocó que se atrasara aún más el proyecto. Años después, con la ayuda de mejoras tecnológicas, se ha podido acelerar la construcción. Además, gracias a la cantidad de visitantes que Barcelona tuvo durante los Juegos Olímpicos de 1992, se pudieron recoger más fondos. La construcción de esta obra siempre se ha mantenido a través de donaciones.

Pero eso no es lo más impresionante. Lo que más me impactó fue el TAMAÑO del edificio. Nosotros caminamos durante 5 horas y siento que no vimos ni la mitad de lo que hay para ver. Subimos dentro de las torres —unos 400 escalones— ¡y después de caminar más de una hora en círculos todo me daba vueltas! Saqué unas fotos de la iglesia, pero creo que no se puede captar lo grande que es. Si tienes planes de visitar la Sagrada Familia, ¡trae zapatos cómodos!

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Una visita a Copán

 

En nuestro recorrido por América Central, hemos llegado al departamento de Copán. Ubicado al occidente de Honduras y a poca distancia de la frontera con Guatemala, se encuentra el sitio arqueológico de Copán. En una caminata por esta ciudad, vimos que el estilo de las construcciones se puede encontrar en otras ciudades de origen maya.  Copán, originalmente denominada Oxwitik por los mayas, era una poderosa ciudad-estado y una potencia en el sur de la región maya.

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La ciudad está compuesta por diferentes construcciones arquitectónicos de gran magnitud. ¿Sabes lo que es una estela? Una estela es una piedra tallada con textos, símbolos o retratos que explican el motivo de su construcción. Las estelas solían tener una función funeraria, religiosa o geográfica. Copán es reconocida en todo el mundo por la variedad de estelas con retratos que están situadas a lo largo de las vías de la ciudad. Además, hay estelas de grandes dimensiones que describen las diferentes celebraciones o actos que tenían lugar en la ciudad. Otro grupo de estelas se encuentra en la Acrópolis de la ciudad que se distingue por sus pirámides, plazas y palacios.

Los edificios de Copán sufrieron significativamente las fuerzas de la naturaleza. Sin embargo, entre los monumentos que aún hoy se conservan está la Escalinata de los Jeroglíficos, que tiene 10 metros de ancho y 62 escalones. En la base de la escalinata, está ubicada la Estela M y su altar correspondiente; subiendo hacia la cima y separados por 12 escalones se encuentran grandes figuras esculpidas que probablemente representan a los gobernantes más importantes en la historia de Copán. La escalinata tiene 2200 glifos, o signos grabados, que forman el texto maya más extenso jamás conocido.

La Plaza de los Monumentos o Gran Plaza conecta por una calzada la ciudad con el sitio donde está localizado el Conjunto de las Sepulturas. El Conjunto de las Sepulturas cuenta con dieciséis estelas que represan a líderes mayas y están cubiertas por jeroglíficos que narran las historias de estos gobernantes. En la Gran Plaza se encuentran las residencias de la élite, adornadas con bancos de piedra, tallados con hermosas decoraciones. También hay tumbas que probablemente estaban asociadas a los habitantes de las residencias.

Tras la caída de la civilización maya, la población de Copán se fue desplazando hacia otras regiones. Cuando los españoles llegaron a estas tierras, en el siglo XVI, el centro ceremonial había sido abandonado. Copán fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1980 por la UNESCO. La UNESCO ha contribuido con la restauración de muchos de los monumentos erosionados por las devastaciones de la naturaleza.

 

 

 

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Argentinean Rock

Tonight we decided to have an authentic Argentine rock fest. A few of the guys and I went to the store and bought some serious rock food. There is no rock party without soda, cheese puffs, and pizza, so we got tons of it. Since rock is one of my favorite genres of music, I knew tonight was going to be a blast!

I scoped out the stage and the sound system this morning at breakfast. Our hotel used to be a dinner theater, so they kept the stage as a tribute to the hotel’s history. I knew this would make the best stage for a night of rock. It also happened to have all the musical instrument back stage. We were so lucky to find the equipment, but it was dusty as all heck. I’ve never been opposed to a little spring cleaning, so it took me no time to dust it off and get it ready for our rock fest.

Rock in Argentina started out as voice for the youth of the 1960s who opposed the wars and tyranny of the times. It was music with a message. With this in mind, I wrote a song dedicated to the times. Of course I was too chicken to sing it myself, so I gave the lead vocals to our Argentinean buddy, Mario. He’s a huge fan of Soda Stereo and Divididos, who are uber famous rock band in Argentina, and the song was similar to their styles. I also had to remember that one of the most important parts of Argentinean rock is the Spanish lyrics. That’s what differentiated the rock stars from Argentina and the other popular artists from the United States and the UK. I had Mario check the lyrics for correctness, but he said that rock didn’t have to make sense, it had to move people. So he left all my lyrics alone.

With every rock band, there has to be a rocker look, so Mario brought us a Pelo Magazine from 1972 for inspiration. We found a band called Pappo’s Blues, which is a rock trio from the 1970s. They were influential in the blues/metal movement in Argentina. There’s this picture of them in V-neck, striped shirts, scarves, and wild messy hair. That was the look we wanted, so we dressed the part.

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Then the time came to hit the big stage. We laid all the instruments out, we had all the microphones ready, we’d channeled our inner Argentine rocker spirits, and the spotlight was on us. We were ready to be a success! The only problem was . . . none of us knew how to play a single instrument! I was thinking they could play and they were thinking I could play. We were absolutely hopeless at that point. All I could think to do was play chopsticks on the piano while Mario sang. We got booed off the stage and someone threw cheese puffs at us.

I couldn’t be mad at them for giving us the old “Apollo Theater Exit.” We stunk up the joint! But, I will say we couldn’t have been the only rock band in Argentina to get booed off of a stage. Rock in Argentina was underground for a long time when it first started. Bands played in old pizza joints and clubs. So I don’t think we were bad, we were just misunderstood. That’s my story and I’m sticking to it!

Activities:

  1. What is your favorite musical band? Why?
  2. Read about the history of Soda Stereo, one of Argentina’s top bands. https://latinmusic.about.com/od/soda_stereo/a/Soda-Stereo.htm When was the band created? What are the names of the band members?
  3. Listen to Soda Stereo’s hit Música Ligera https://www.youtube.com/watch?v=pGDb_uFEuiM and follow the lyrics. How is it similar and different from American bands?
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Candombe

I hear the beat when I first hear a song. The beat of the drum will determine if the song is good or not. Have you ever heard a great song with a lousy beat? Nope! No matter how hot the lyrics are, you’ll never hear a hit song without a good beat. My theory was proved right again when I heard Candombe music and saw the Candombe dances.

It was important to me to hear the music while I was here because, although it has spread worldwide, Candombe is very unique to the Río de la Plata region, specifically Uruguay and Argentina. These two places were active participants in the slave trade, which created entire communities of African descendants left behind after the slaves were freed. Bored with the traditional European dances, the people here created their own genre of music and dance. First the Afro-Argentineans used hip motions to go along with the beat of the drums. Then the Afro-Uruguayans added a shoulder motion. Today, all the people who dance to the Candombe beat move both their shoulders and their hips.

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This musical style has gotten so big that there’s even a website you can visit to learn more. But if you’d rather learn about it in person, just wait until nightfall in Montevideo. On any given night, (it’s never planned) people have these Candombe parties in the street. It’s like a night parade during Mardi Gras. All it takes is one drum, and the people know what time it is. Party time!!!!!!

I sat on my balcony every night in hopes of catching a Candombe party, but it didn’t happen on my block. I tried playing the music on my radio loud so people would think it was time to come out, but that didn’t work. I don’t know who wrangles up the gang or how the party normally gets started, but I really wanted it to happen. Oh well. I guess I’ll have better luck next time. I hear the best time to come is during Carnaval in Montevideo.

Another thing I love is how Candombe is depicted in different works of art. Sometimes you’ll see a Candombe band playing as artwork on a wall in a restaurant, or you’ll see a mural on the side of the building. My favorite is the man playing the drum painted on the side of a drum. Sweet! When is Carnaval again? I can’t wait to come back!

Activities:

  1. What is candombe and where does it come from?
  2. Who invented candombe?
  3. Would you like to attend the Carnaval in Montevideo and hear candombe music live? Why?
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