La Ruta Quetzal

¡Cuando supe que había sido seleccionada para participar en la Ruta Quetzal no me lo podía creer! Había sido un proceso largo que comenzó con la entrega de un proyecto en el que ofrecía sugerencias para soluciones ambientales y, posteriormente, una entrevista. No hace falta decir cuán emocionada estaba después de recibir tan agradable noticia. Comencé a empacar y media hora después ya estaba lista para salir de viaje.

Para aquellos de ustedes que no tienen idea del por qué de mi emoción, les voy a contar un poco la historia de la Ruta Quetzal. En 1979, Miguel de la Quadra-Salcedo le propuso al rey Juan Carlos I de España una idea concebida para un grupo de adolescentes de España, América Latina y otros países de Europa y Asia. Estos estudiantes, provenientes de más de 50 países, tendrían la oportunidad de hacer un viaje que promovería el intercambio de idiomas, la historia y la cultura. El rey pensó que era una gran idea y ese mismo año, comenzaron estas largas expediciones.

Yo participé en la XXVII edición de la Ruta, “La Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada”, junto a 224 estudiantes procedentes de 54 países. Nuestro objetivo era seguir la estela de José Celestino Mutis, que impulsó la Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada, llevada a cabo entre 1783 y 1816. La expedición propició avances en la minería e importantes progresos en el conocimiento de la fauna y la flora colombiana.

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Inicialmente nos reunimos en Madrid y de allí viajamos a Cali, Colombia. Acampamos en el Parque Nacional Natural Farallones de Cali, en la Cordillera Occidental de los Andes. En este parque vimos muchas de las flores y plantas descritas en la Real Expedición Botánica del Nuevo Reyno de Granada. Visitamos el Museo de Ciencias Naturales de Cali, la Hacienda El Paraíso y el Museo de la Caña de Azúcar en Piedechinche. También visitamos el Parque Nacional del Café y el Valle de la Cocora. Entre las cosas que más me gustaron estuvo al visita a la ciudad de Ambalema y navegar por el río Magdalena.

Esta expedición ha sido una experiencia inolvidable. Conocí a personas maravillosas que hicieron que el cansancio y las largas caminatas fueran una fiesta. Espero seguir en contacto con todos mis nuevos amigos y no olvidar nunca los lugares tan lindos que visité.

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El pato: deporte oficial de Argentina

Aunque a los argentinos les encanta el fútbol, en realidad el país tiene otro deporte nacional: el pato. En 1953, el presidente Juan Perón declaró el pato como deporte oficial de Argentina. Pero hay muchos argentinos que nunca han visto un partido de pato. ¿Cómo puede ser?

El pato es un deporte que parece una combinación entre el polo y el baloncesto, y se originó en Argentina antes del año 1610. ¡Y qué deporte más extraño! Según una crónica de ese año, los jugadores definían dos metas, una a cada lado de la “cancha”. Luego metían un pato vivo dentro de una bolsa y tiraban la bolsa hasta que uno de los equipos de jugadores llegaban con el pato a su meta. ¡Pobre pato! Además, hacían todo eso a caballo.

unit6blog4pato1Se ha prohibido este deporte en varias ocasiones, por orden de autoridades legales y religiosas, por el peligro —¡y no solo del pato!— que representa. Parece que tanto jugadores como caballos, espectadores y oficiales del juego, se lastimaban debido a la acción del juego o por la violencia relacionada con los fans. Pero luego la gente seguía jugándolo, aunque sin reglamentación, lo que lo hacía aún más peligroso. Por todas estas razones, en 1941 se creó la Federación Argentina de Pato, para fomentar y dirigir ese deporte que tanto apasionaba a los jugadores y al público.

¡Tienes que ver este juego! Parece una locura y es uno de los deportes más extraños y difíciles que he visto en mi vida. Ahora no usan un pato vivo, por lo menos, pero la pelota es rara, con varias asas. Parece que los jugadores van a caerse de sus caballos para alcanzar la pelota, pero nunca se caen, incluso cuando un jugador está intentando quitarle la pelota a otro, lo que se llama “cinchada”. Hay ciertas reglas sobre cuándo los jugadores se pueden sentar en la silla del caballo, cuándo hay que “ofrecer” la pelota al otro equipo, etc. ¿Sabes qué? Cuando estaba aprendiendo sobre las reglas del juego, se me parecía bastante al “Quidditch” de los libros de Harry Potter, ¡solo falta cambiar los caballos por escobas!

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Un festival, dos experiencias

¡Hola, amigos!

Ethan y yo acabamos de volver del San Diego Latino Film Festival, ¡y les cuento que fue una experiencia inolvidable!

¿Saben que allí ponen más de 150 películas del mundo latino? Claro que no hay que verlas todas, pero este fin de semana creo que voy a volver para poder ver más. Hoy fui con mi clase de Español porque tienen un programa especial para estudiantes y ¡es GRATIS! Hoy vimos una película cubana. No me pareció tan interesante cuando leí el resumen de antemano, ni cuando la profesora nos explicó un poco más sobre el argumento. ¡Pero fue excelente! Tenía subtítulos en la pantalla, pero yo entendí casi todo aún sin leerlos. Además, nos pusieron una película corta hecha por un estudiante como nosotros. ¡No lo podía creer! Fue impresionante; no pensaba que alguien de nuestra edad pudiera crear algo tan profesional. Yo había pensado que tal vez este verano me apuntara para algunas clases en la universidad local. ¿Tendrán alguna de dirección de películas? Quién sabe, ¡quizás el año que viene verán mi corto en el San Diego Latino Film Festival!

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Espero que también puedan asistir a este festival. ¿Quién quiere ir conmigo este viernes? Llámenme.

Un abrazo,

Eva

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